September 13, 2021

Imagine traveling to Russia and not knowing a single Russian word. You’re stuck in a bus in a grey Moscow suburb going to your hotel, and want to ask where your bus stop is. But you just don’t know any useful Russian phrases.

So you end up skipping your stop, waiting 50 minutes in the cold Russian winter, and having to pay an extra 200 Rubles to take the next bus back.

That’s the situation we want to avoid.

89 Basic Russian phrases to survive any conversation

If you are traveling to Russia, or you are just learning Russian, it’s smart to focus on basic Russian phrases. Just knowing half of the phrases on this page is enough to speak basic Russian.

Here’s a step by step plan how to use this page:

  1. First quickly read through all the Russian phrases
  2. Then take 10 minutes to slowly read them all out loud
  3. Sleep on the information for a night
  4. Next day take out a notebook and write down the 20 most useful Russian phrases that you want to learn
  5. Write each sentence down 5 times, and say them out loud
  6. Repeat step 4 for 3 days

Note: if you already know the Russian alphabet, write them down in Russian. If you do not know the alphabet (and don’t have any plans to learn it), just write the Anglified version down. Be sure to underline the stressed part of each word.

Basic Russian phrases

Essential Russian Phrases

  1. Yes – Да (da)
  2. No – Нет (nyet)
  3. Please – Пожалуйста (poZHAlusta)
  4. Thank you – Спасибо (spaSIbo)
  5. Thank you very much – Спасибо большое (spaSIbo bolshoYE)
  6. You’re welcome. – Пожалуйста (poZHAlusta)
  7. Enjoy your meal – приятного аппетита (priYATnogo appeTIta)
  8. I’m sorry. – Прошу прощения. (proSHU proSHCHEniya) 
  9. Excuse me. – Извините. (izviNIte)
  10. I don’t understand. – Я не понимаю. (YA ne poniMAyu)
  11. I don’t speak Russian. – Я не говорю по-Русски. (YA ne govoryU po RUSski) 
  12. Do you speak English? – вы говорите по-Английски? (vi govoRIte po angLIYski?) 
  13. Help me, please. – Помогите, пожалуйста. (pomoGIte, poZHAlusta) 
  14. Where is the bathroom? – Где туалет? (gde tuaLET?) 
  15. One ticket, please. – Один билет, пожалуйста. (oDIN biLYET, poZHAlusta)

Russian Greetings and Small Talk

  1. Hello (formal) – Здравствуйте (ZDRAstvuyte)
  2. Hello (informal) – Привет (priVET)
  3. Good morning. – Доброе утро. (dObroye Utro)
  4. Good afternoon. – Добрый день. (dObriy den’) 
  5. Good evening. – Добрый вечер. (dObriy VEcher)
  6. How are you? – Как дела? (kak deLA?)
  7. I’m fine, thank you. – Хорошо, спасибо. (haraSHO, spaSIbo)
  8. I’m OK, thank you. – Неплохо, спасибо. (nePLOho, spaSIbo)
  9. What’s your (formal/informal) name? – Как вас/тебя зовут? (kak vas/teBYA zoVUT?) 
  10. My name is… – Меня зовут… (meNYA zoVUT…) 
  11. It’s nice to meet you. – Приятно познакомиться. (priYATno poznaKOmitsa)
  12. Goodbye. – До свидания. (do sviDAniya)
  13. Good night. – Доброй ночи. (DObroi NOchi)
  14. Until next time – До встречи (do VSTREchi)

Directions in Russian

  1. Where is…? – Где …? (Gde…?)
  2. Where is the metro? – Где метро? (gde meTRO?)
  3. Where is the bus? – Где автобус? (gde avTObus?)
  4. Is it far? – Это далеко? (eto daleKO?)
  5. Go straight. – Идите прямо. (iDIte PRYAmo)
  6. Turn right. – Поверните на право. (poverNIte na PRAvo)
  7. Turn left. – Поверните на лево. (poverNIte na LEvo)
  8. Stop here, please. Остановитесь здесь, пожалуйста. (ostanoVItes’ zdes’, poZHAlusta)
  9. A map, please. – Карту, пожалуйста. (KARtu, poZHAlusta)
  10. I’m lost (male) – я заблюдился (ya zablyuDILcya)
  11. I’m lost (female) – я заблюдилась (ya zablyuDILas’)
  12. I would like to go to … – я бы хотел(а) бы добраться до …. (ya by khoTEL(a) doBRATsya do)

Learn Russian phrases

  1. I am learning the Russian language – я учу Русский язык (ya uCHU RUCkiy yaZYK)
  2. I speak Russian – я говорю по-русски (ya goborYU po-RUSki)
  3. Can you speak slower, please? – Вы можете говорить медленнее. пожалуйста? (vy MOZhete govoRIT’ poMEDlenneye, pozHALuysta?
  4. I like the Russian language – Мне нравится Русский язык (mne nRAvitsya RUSskiy yaZYK
  5. Russian sounds cool – Русский звучит круто (RUSkiy zvuCHIT KRYto)
  6. Can you repeat that, please? – Вы можете это повторить пожалуйста? (vy MOZhete eto povtoRIT’, pozHALuysta?
  7. How do you say …. in Russian? – Как сказать ….. по-русски? (Kak skaZAT’ …. po-RUSski?)

Shopping phrases

  1. How much is it? – Сколько стоит? (skol’ko STOit?)
  2. Can I pay? – Можно заплатить? (MOzhno zaplaTIT’?)
  3. Can I pay by credit card? – Можно заплатить кредитной карточкой? (MOzhno zaplaTIT’ kreDItnoi KARtochkoi?)
  4. Cash – Наличные (naLICHnie)
  5. Bookstore – Книжый магазин (KNIzhni magaZIN)
  6. Supermarket – супермаркет (superMARket)
  7. Bakery – Булочная (BUlochnaya)

Russian phrases for eating out

  1. Could I have the menu, please? – Можно меню, пожалуйста? (MOzhno meNU poZHAlusta?)
  2. A table for two, please. – На двоих, пожалуйста (na dvoIH, poZHAlusta)
  3. Appetizer – Закуска (zaKUSka)
  4. Salad – Салат (saLAt)
  5. Soup – Суп (sup)
  6. Chicken – Курица (KUritsa)
  7. Beef – Говядина (goVYAdina)
  8. Fish – Рыба (RIba)
  9. Main course – Горячее Блюдо (goRYAchee BLUdo)
  10. Dessert – Десерт (deSSERt)
  11. I will have… – Я буду… (ya BUdu…)
  12. May I have a glass of… (water/wine/beer) – Можно мне стакан… (вина/воды/пива) (MOzhno mne staKAN… [viNA/voDI/PIv])
  13. May I have a cup of… (tea/coffee) Можно мне чашку… (чая/кофе) (MOzhno mne CHAshku… [CHAya/KOfe])
  14. Do you have something vegetarian? У вас есть вегетарианские блюда? (u vas est’ vegetariANskiye BLUda?)
  15. May I have the bill, please? – Можно чек, пожалуйста? (MOzhno chek, poZHAlusta?)
  16. Breakfast – Завтрак (ZAvtrak)
  17. Lunch – Обед (oBED)
  18. Dinner – Ужин (Uzhin)

Russian phrases for time

  1. Now – Сейчас (seyCHAS)
  2. Today – Сегодня (seGOdnya)
  3. Tomorrow – Завтра (ZAVtra)
  4. Yesterday – Вчера (vcheRA)
  5. Morning – Утро (Utro)
  6. Afternoon – День (den’)
  7. Evening – Вечер (VEcher)
  8. This afternoon – Сегодня днем (seGOdnya dnyom)
  9. This evening – Сегодня вечером (soGOdnya VEcherom)

Funny Russian phrases

  1. Yes no, probably – Да нет, наверное (da nyet, naVERnoe)
  2. Pancake – блин (blin)
  3. To make an elephant out of a musquite – делать из мухи слона (DElat’ iz muCHI sloNA)
  4. Tree sticks (oh my god) – Ёлки-палки (YOLki PALki)
  5. Sea up to your knees (to have no worries in the world) – Море по колено (MOre po koLEna)

Romantic Russian phrases

  1. I miss you – я скучаю по тебе (ya skuCHAyu po teBYE)
  2. I love you – я люблю тебя (ya kyuBLYU teBYA)
  3. I love you with whole my heart – я люблю тебя всем сердцем ((ya kyuBLYU teBYA vsem SERDtsem)
  4. Kiss me – поцелуй меня (potseLUY meNYA)
  5. You’re a great kisser – Ты отлично целуешься (ti onLICHno TSEluytshsya)
  6. You are beautiful (to a woman) – ты красивая (ti kraSIvaya)
  7. You are beautiful (to a man) – ты красивый (ti kraSIviy)
  8. You have beautiful eyes – У тебя красивые глаза (u teBYA kraSIviye glaZA)
  9. I fell in love with you from the first sight- Я полюбил тебя с первого взгляда- Ya palyubIl tebyA s pErvava vzglyAda
  10. I can’t live without you- Не могу жить без тебя- Ne magU zhIt’ bes tebyA

How to continue learning the Russian language?

If you want to continue learning Russian, there are plenty of options you can choose from. If you’re serious about learning Russian, I recommend you follow a simple course that focuses on speaking.

P.S. If you want to improve your Russian on 'autopilot', my best recommendation is to just listen to 1 single Russianpod101 podcast per day (about 15 minutes). Ideally you do this when commuting to work to create a lasting habit. You can also take a daily walk. I did this for about 6 months, and it's the reason my Russian improved so quickly. There's a free 7 day trial with just an email address, so you're not risking anything. Give it a try and see how fast your Russian skills improve.

About the Author Ari Helderman

I started learning Russian seriously in January 2016. I created this site to help other foreigners speak Russian. You can follow my progress in Russian on my YouTube channel Ари Говорит по-русски.

{"email":"Email address invalid","url":"Website address invalid","required":"Required field missing"}